鉄仮麺ライター放浪記

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zoom RSS 灼熱の九州ツアー F <肥薩線「いさぶろう」乗車編>

<<   作成日時 : 2016/07/22 23:40   >>

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7月22日(金)

人吉までくま川鉄道に乗ってきましたが、ここからはJRなので今日も「青春18きっぷ」の旅となります。

旅番組にもよく出てくる人吉駅名物、駅弁の立ち売りおじさん↓
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今春のダイヤ改正で熊本方面行きの特急が廃止され、快速に格下げられましたが、何の飾り気もない直角シートのキハ47の2両編成。
しかし今どき窓を開けて駅弁を買える車両は貴重ですね。

韓国旅行から気が変わり急きょ九州内を旅する事にしたので行き先は思いつきの行き当たりばったりです。
昨日までこの快速列車に乗って長崎の「東横イン」に泊まるつもりにしていたけど、鳥栖まで昨日来た同じ道を引き返すのは退屈だし、せっかく人吉まで南下してきたので鹿児島まで南下する事に変更。「東横イン」は当日16時までキャンセル料がかからないので気分屋の旅には使い勝手がいいです。韓国の「東横」から長崎の「東横」に変更したけど結局キャンセル。スンマセン。

乗車するのは10時08分発の「いさぶろう1号」吉松行き↓
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肥薩線の山越え区間は「急行えびの」時代から何度も乗っているけど、何度乗っても楽しめる区間です。
特急廃止の代替策として、この1号は熊本から直通で快速運転してきます。

自由席は病院通いの地元老人用に固いベンチシートが数席あるだけで、普通列車のクセに基本的に全車指定席ですが、ボックスシートで相席なら自由席でもいいやと思いつつ乗車直前に人吉駅で聞くとガラガラとの事。

それならゆったり寛ごうと510円を投資して指定券を購入。
眺めの良い進行方向左側のボックスを独り占めできました↓
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九州新幹線開通で鹿児島本線の一部が第三セクター化されたので熊本県〜鹿児島県の18きっぷ族メインルートだし、熊本から直通してくるのでかなり混雑していると思いきやこの有様。やはり震災の影響で観光客が少ないのかも。5年前の春の18きっぷの時期の平日に、同じ時刻の列車に乗った時はかなり混雑していたのだが…

駅弁を買ってあげたいところですが中途半端な時間だし高いので、キオスクで売っていた天ぷらを肴に球磨焼酎を…
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乗車記念証↓
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種車がキハ40とは思えない改造ぶりです↓
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10時24分、スイッチバックの大畑駅に到着↓
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僅か3分間ですが見学時間が設けられています。
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駅舎は全国からの旅人の名刺だらけ↓
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この駅に名刺を貼ると出世するという言い伝えがあるそうです。
私も昔貼った気がするけど、ウチの会社で出世してもロクな事はありません

大畑駅を出て人吉から登ってきた線路を見ながらスイッチバック↓
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5年前に撮影した大畑駅のスイッチバック風景です↓
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10時50分、九州で一番標高の高い矢岳駅に到着↓
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ここでも5分間の見学時間が設けられています。

何もない過疎集落の駅前にある、SL展示館↓
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現在SLは一両だけですが、現在SL人吉号で使われている「ハチロク」が右側に長年保存されていたのです。
写っているのは「いさぶろう」のアテンダントさん。検札、車内販売、観光案内…と奔走しています。画質を落としているので問題ないと判断して掲載します。
「綺麗なお姉さんは好きですか?」

10時55分、矢岳駅を出発↓
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霧島連山を望む「日本三大車窓」で一時停止のサービス↓
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三大車窓のあとの二つは、長野県の姨捨駅と北海道の狩勝峠だそうです。
空気が澄んでいると桜島も見えますが今日は湿気が多いので見えません。

2回目のスイッチバック駅、真幸駅に下ってきました↓
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一旦行き過ぎてからバックで進入します。

今回の旅で唯一の宮崎県の駅。ここでも5分間停車します。
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真幸駅は、この夏の18きっぷのポスター撮影地です↓
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この地方の田んぼに多数ある豊作の守り神、「田の神さあ」に見送られ…
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11時22分、終点の吉松駅に到着↓
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ついに鹿児島県までやってきました。

3分接続で特急「はやとの風」があります↓
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18きっぷの旅なので私は乗りませんが、この車両で「特急」とは…

次に乗る列車は37分後。5年前に乗った時は鹿児島方面へ乗り換える旅行客であふれ返っていたけど、今日は閑散としているので駅前に出てのんびりと…
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それにしても南国鹿児島は灼熱地獄

温泉王国、鹿児島とあって駅正面に温泉銭湯があります↓
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時間的に入浴は可能ですが、この暑さでは温泉に浸かる気にもなれず…

                                   Gへ続く…


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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
「いさぶろう」に乗車して肥薩線の横断、いいですね。熊本から鹿児島へ抜けるルートとしては、所要時間は新幹線の2倍以上ですが、車窓の風景やスイッチバックなど魅力が満載です。私も2011年4月に乗車したことがありますが、閑散期の平日だったので、車内は閑散としていました。
やはり、車内ではアルコール飲料が欠かせませんね。絶景を眺めながらの飲酒は一層おいしいですが、私が肥薩線に乗車したときはビールではなく鶏飯おにぎりでした。
カツマティ
2016/08/28 22:30
カツマティ様へ
肥薩線経由だと新幹線の2倍どころか最速でも4倍程度かかりますね。九州新幹線は一度乗りましたが既存の新幹線に比べて防音壁も高くトンネル以外でもほとんど景色が見えませんでした。これでは酒も旨くありませんね。
鉄仮麺ライター
2016/08/29 18:11

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